LA VOIE PASSIVE ; THE PASSIVE VOICE

EMPLOI

On utilise la voie passive pour mettre en valeur le résultat d’une action, pour insister sur celui (objet ou personne) qui subit l’action.
Ex: My watch was stolen. (Ma montre a été volée.)

CONSTRUCTION

La voie passive se forme à partir de be suivi du participe passé (attention aux verbes irréguliers). Elle peut être utilisée à tous les temps, c’est alors le verbe be qui est conjugué. Le participe passé, lui, reste invariable.

Présent : The kitchen is cleaned. (La cuisine est nettoyée.)
Présent continu : The kitchen is being cleaned. (La cuisine est en cours de nettoyage.)
Prétérit : The kitchen was cleaned. (La cuisine était nettoyée.)
Prétérit continu : The kitchen was being cleaned. (La cuisine était en cours de nettoyage.)
Futur : The kitchen will be cleaned. (La cuisine sera nettoyée.)
Futur continu : The kitchen will be being cleaned. (La cuisine sera en cours de nettoyage.)
Present perfect : The kitchen has been cleaned. (La cuisine a été nettoyée.)
Past perfect : The kitchen had been cleaned. (La cuisine avait été nettoyée.)

La forme passive peut aussi être utilisée avec les modaux.
Ex. : The kitchen must be cleaned. (La cuisine doit être nettoyée.)

Quand il est nécessaire de préciser l’agent (= celui qui fait l’action), on utilise la préposition by.
Ex. : The thieves were caught by the police. (Les voleurs ont été pris par la police.)

CAS PARTICULIERS

Certains verbes, suivant le schéma sujet+verbe+GN+GN, peuvent avoir 2 compléments. Il s’agit le plus souvent des verbes suivants : ask, bring, lend, offer, promise, sell, send, show, tell. Dans ce cas, 2 propositions sont possibles, selon le complément que l’on veut mettre en valeur.
Ex: He offered Jenny a beautiful ring. (Il a offert une belle bague à Jenny.)
==> Jenny was offered a beautiful ring. OU A beautiful ring was offered to Jenny.

Lors du passage à la voie passive, il ne faut pas oublier la préposition qui peut accompagner le verbe.
Ex : They must write to him. (Ils doivent lui écrire.)
==> He must be written to. (Il faut lui écrire.)

×