LE PASSE SIMPLE

On utilise généralement le passé simple

→ Pour présenter un fait passé délimité dans le temps, c’est-à-dire considéré depuis son commencement jusqu’au terme de son accomplissement.

Ex: Il courut jusqu’au chemin.

→ Le passé simple convient de ce fait parfaitement à la narration de faits passés, dans les romans, les contes. C’est le temps de la narration. Il est alors souvent utilisé en alternance avec l’imparfait.

Ex: Il se fit alors un grand silence; on cessa de danser, et les violons ne jouèrent plus, tant on était attentif à contempler les grandes beautés de cette inconnue. On n’entendait qu’un bruit confus. (C. Perrault)

→  On le retrouve également dans les biographies, les textes d’histoire…

Ex: Diderot naquit le 5 octobre 1713 à Langres et mourut le 31 juillet 1784 à Paris. Écrivain, philosophe, il fut aussi l’un des auteurs de l’Encyclopédie.

Remarque :

Le passé simple est essentiellement employé à l’écrit. À l’oral, on lui préférera le passé composé.

Les terminaisons du passé simple de l’indicatif
Les terminaisons varient selon le groupe auquel appartient le verbe.

Passé simple de l’indicatif 1er groupe 2e groupe
je / j’ -ai aimai -is finis
tu -as aimas -is finis
il / elle / on -a aima -it finit
nous -âmes aimâmes -îmes finîmes
vous -âtes aimâtes -îtes finîtes
ils / elles -èrent aimèrent -irent finirent

Attention : les verbes du 3e groupe ont 3 modèles de terminaisons.

3e groupe modèle 1 modèle 2 modèle 3
je / j’ -is pris -us crus -ins vins
tu -is pris -us crus -ins vins
il / elle / on -it prit -ut crut -int vint
nous -îmes prîmes -ûmes crûmes -înmes vînmes
vous -îtes prîtes -ûtes crûtes -întes vîntes
ils / elles -irent prirent -urent crurent -inrent vinrent

Remarque : On peut rechercher le participe passé du verbe à conjuguer mais cela ne fonctionne pas toujours !
Exemple n°1 : verbe devoir – > participe passé : du.
Passé simple -> je dus, tu dus, il dut, nous dûmes, vous dûtes, ils durent.
Exemple n°2 : vaincre -> participe passé : vaincu.
Passé simple -> je vainquis, tu vainquis, il vainquit, nous vainquîmes, vous vainquîtes, ils vainquirent.

Les auxiliaires ont une conjugaison qu’il faut maîtriser car ils permettent de former le passé antérieur de l’indicatif de tous les autres verbes.

Les auxiliaires avoir être
je / j’ eus fus
tu eus fus
il / elle / on eut fut
nous eûmes fûmes
vous eûtes fûtes
ils / elles eurent furent

 

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