LE VOLCANISME

INTRODUCTION

 Le globe terrestre est le siège d’une activité interne intense. Cette activité se manifeste à travers des phénomènes géologiques parmi lesquels on peut citer les montagnes, les séismes ou tremblements de terre, les volcans…

I-DÉFINITION

I-1 Le Volcan

Le Volcan est une fracture ou cassure de l’écorce terrestre qui laisse passer le magma sous pression sous forme de laves.

I-2 Le Magma

Le Magma est un liquide incandescent (de feu) qui provient de la fusion des roches magmatiques en profondeur sous une température très élevée.

I-3 La Lave

La Lave est du magma qui sort du Cratère ou de la bouche d’un volcan.

I-4 Les différentes Parties d’un Volcan

Un Volcan comprend : un Cône, un Cratère, une Cheminée et une Chambre magmatique.
Remarque: le volcan présente deux phases : une phase de Repos ou de Sommeil et une phase d’Activité appelée Éruption.

II-ÉRUPTION VOLCANIQUE

L’éruption volcanique comprend deux étapes : les signes précurseurs et l’éruption proprement dite.

II-1 Les Signes Précurseurs

Ce sont les signes annonciateurs d’un volcan. Ils se caractérisent par des grondements ou bruits souterrains, des tremblements ou secousses du sol et des émanations ou sorties de gaz.

II-2-L’éruption proprement dite

Elle se caractérise le plus souvent par des explosions avec la projection de produits gazeux, liquides et solides. Ces explosions sont suivies de coulées de laves plus ou moins longues.
Toutefois, il existe deux types d’éruption volcanique :

  • L’éruption effusive avec des sorties presque sans bruit de laves fluides pauvres en Silice (acide) et en gaz ;
  • L’éruption explosive avec des grondements souterrains, des secousses du sol et des explosions suivies de sorties de laves visqueuses riches en Silice et en gaz.
III-LES PRODUITS VOLCANIQUES

Ce sont les produits gazeux, liquides et solides.

III-1 Les Produits Gazeux

Ce sont les gaz qui sortent par le cratère, mais aussi par les fissures sur les flancs du volcan. Ces gaz peuvent sortir en masse et à grande vitesse, sous forme de nuée ardente brûlant tout sur son passage. Il s’agit de l’Azote, du Dioxyde de Carbone, du Dioxyde de Soufre, de l’Acide Sulfhydrique, de l’Hydrogène, des Carbures d’Hydrogène, des vapeurs d’eau…

III-2-Les Produits Liquides

Ce sont les laves qui sortent du cratère du volcan. Suivant leur composition, on distingue 2 types de laves :

  • Les Laves Fluides, pauvres en silice et en gaz, qui donnent des coulées plus ou moins longues.
  • Les Laves Visqueuses, riches en silice et en gaz, qui ne s’écoulent pas et qui obstruent le cratère en provoquant des séries d’explosions.

III-3 Les Produits Solides

Ce sont les roches obtenues lors de l’éruption volcanique du fait des violentes explosions. Il s’agit :

  • Des blocs de pierres;
  • Des bombes volcaniques qui sont des morceaux de lave refroidis ;
  • Des scories, des pierres ponces et des Lapillis qui proviennent de l’écume ou mousse qui se forme à la surface de la lave dans le cratère ;
  • Des cendres ou cinérites qui sont de très petits fragments de lave solidifiés.
IV-RÉPARTITION DES VOLCANS A TRAVERS LE MONDE

Les volcans sont inégalement répartis à travers le monde. On les retrouve essentiellement :

  • Autour de l’Océan Pacifique, zone appelée la Ceinture de Feu;
  • Au niveau de la chaîne de montagnes sous-marines de l’Océan Atlantique (Antilles) ;
  • Au niveau de la zone appelée la Ride Médio Océanique qui va de la Méditerranée (Italie) à l’Océanie (Indonésie).
V-INTÉRÊTS ET CONSÉQUENCES DU VOLCANISME

V-1 Les Intérêts

Dans une zone volcanique, le paysage évolue géographiquement et géologiquement du fait de l’apparition des cônes et des produits volcaniques.
Certains de ces produits volcaniques tels que l’eau, les cendres, les gaz… participent à la fertilisation des sols. Ce qui permet d’avoir une bonne végétation et de meilleurs rendements agricoles pour les populations qui vivent à côté du volcan pendant ses phases de repos.

L’eau thermale et minérale, de 35 à 55°C, qui s’écoule durant les périodes de « sommeil » du volcan, a également des propriétés curatives.

V-2 Les Conséquences ou Dangers du Volcanisme

Ce sont principalement :

  • Les effets négatifs des produits émis par le Volcan (gaz toxiques, nuages de cendre,…) ;
  • Les victimes humaines (la mort des personnes) ;
  • Les dégâts matériels (la destruction des infrastructures) ;
  • La dégradation de l’environnement ou du cadre de vie.
VI-PROTECTION DES POPULATIONS

La protection des populations face aux risques volcaniques repose sur la prévention et la prévision.

VI-1-La Prévention

Elle fait appel :

  • A la connaissance des Types de Volcan: les types Hawaïen et Strombolien qui émettent des laves fluides avec des coulées plus ou moins longues et les types Vulcanien et Péléen qui ont des laves visqueuses accompagnées de séries d’explosions ;
  • A l’information, aux consignes et à l’évacuation de la population en cas de menace ;
  • A la réalisation de cartes d’aléas volcaniques avec la densité des populations et les zones à risques ;
  • A la construction des digues anti-laves.

VI-2 La Prévision

Elle consiste à prévoir l’éruption volcanique par des instruments de surveillance et de mesure des manifestations souterraines tels que le GPS (Global Positioning System), les Thermomètres, les Sismographes…

CONCLUSION

Le Volcanisme est donc un phénomène géologique partant de l’intérieur de la Terre vers l’extérieur qui se manifeste par la sortie de gaz et de magma sous pression sous forme de laves. Il a souvent des conséquences désastreuses sur l’environnement et les populations.

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