LES CHROMOSOMES

INTRODUCTION

Le terme chromosome vient du grec
(chromo qui signifie couleur et soma qui signifie corps). Les chromosomes sont des éléments permanents de la cellule qui deviennent visibles sous formes de filaments colorables au moment de la mitose ; suite à une condensation de la chromatine.
Il existe plusieurs méthodes d’étude des chromosomes parmi lesquelles la réalisation de caryotypes. L’analyse de ces derniers permet de dégager un certain nombre de caractéristiques liées aux chromosomes (formes, nombre, morphologie, rôles etc.) mais également de déceler les anomalies pouvant les affecter.

Définition

Le caryotype désigne l’ensemble des chromosomes d’une cellule classés suivant leur taille (par ordre de taille décroissante), la position du centromère et les bandes de coloration.

II : Analyse de quelques caryotypes

1- Formes des chromosomes
L’analyse des caryotypes permet de distinguer plusieurs formes de chromosomes :
– des chromosomes en forme de bâtonnets (exemple : chromosomes 12 et 14 de l’homme).
– des chromosomes en forme de V à bras égaux (exemple : chromosome II de la drosophile)
– des chromosomes en forme de V à bras inégaux (exemple chromosome 4 chez l’homme.)
– des chromosomes punctiformes (exemple chromosome IV de la drosophile).

2- Nombre et Formule chromosomique

L’analyse de ces deux caryotypes montre que chez l’homme on a 46 chromosomes et chez la drosophile 8 chromosomes. De plus chaque chromosome est représenté en deux exemplaires.
Le décompte chez de nombreuses espèces (document 3) a montré que les chromosomes sont généralement en nombre pair et identiques deux à deux. Les deux chromosomes d’une même paire sont qualifiés de chromosomes homologues.
Ainsi donc la formule chromosomique d’une espèce peut s’exprimer par la relation suivante.
N= 2n
N : nombre total de chromosomes
n : nombre de paires de chromosomes

Chez l’homme, on a 46=2n c’est-à-dire n=23
Chez la drosophile on a 8=2n donc n=4.
Les cellules à 2n chromosomes sont appelées cellules diploïdes.
Remarque
Le nombre de chromosomes varie d’une espèce à l’autre. Il est constant au sein d’une même espèce.

III : Analyse comparée des caryotypes normaux de l’homme et de la femme

L’analyse comparée des deux caryotypes montre que chez l’espèce humaine, les 22 paires de chromosomes sont identiques entre l’homme et la femme. Ces chromosomes sont appelés des autosomes.
La 23 éme paire est formée de deux chromosomes identiques chez la femme (XX) mais différents chez l’homme (XY). Les chromosomes X et Y sont appelés chromosomes sexuels ou gonosomes ou encore hétérochromosomes. Ils déterminent le sexe de l’individu.
Chez l’homme on a 44 autosomes + XY.
Chez la femme on a 44 autosomes + XX.

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