L’IMPARFAIT DE L’INDICATIF; LE PLUS-QUE-PARFAIT

On utilise généralement l’imparfait :

→Pour exprimer une action passée en cours de déroulement, sans indication ni du début, ni de la fin.

Ex: La tour penchait dangereusement.

→ L’imparfait convient de ce fait parfaitement à la description d’actions qui se déroulent ensemble ou alternativement, aux portraits de personnes et aux commentaires ou explications.

Ex: J’ai pris le vase qui était sur la table.

→ Pour exprimer un fait passé permanent, habituel ou qui se répétait.

Ex: Les anciens Égyptiens se servaient du pétrole comme médicament.

→ Pour énoncer un fait qui a eu lieu à un moment précis du passé.

Ex: Le 29 mai 1914, l’Empress of Ireland sombrait au large des côtes canadiennes.

→ Pour atténuer un propos, une demande.

Ex: Je venais vous dire adieu.

→ Pour exprimer un fait hypothétique présent ou futur après la conjonction si. Si verbe principal il y a il est alors au conditionnel.

Ex: Si tu n’allais pas chez ta sœur, nous pourrions visiter la ville.

→ Pour exprimer la conséquence qu’aurait eue un fait qui ne s’est pas réalisé. Une minute de plus et je manquais mon train.

→ Pour exprimer un futur proche ou un passé récent par rapport à tel moment du passé. Nous arrivions à peine qu’il repartit travailler.

Ex: Il s’inquiéta car elle rentrait tard ce soir.

Terminaisons de l’imparfait
Les terminaisons de l’imparfait de l’indicatif sont les mêmes pour tous les verbes.

Les terminaisons 1er groupe 2e groupe 3e groupe
je / j’ -ais aimais finissais mettais
tu -ais aimais finissais mettais
il / elle / on -ait aimait finissait mettait
nous -ions aimions finissions mettions
vous -iez aimiez finissiez mettiez
ils / elles -aient aimaient finissaient mettaient

Remarque : Certains verbes peuvent s’écrire avec plusieurs i successifs, ou avec un y suivi d’un i !
Exemples : Nous criions, vous criiez, nous payions, vous payiez.

Les auxiliaires ont une conjugaison spécifique qu’il faut maîtriser car ils permettent de former le plus que parfait de l’indicatif de tous les autres verbes.

Les auxiliaires avoir être
je / j’ avais étais
tu avais étais
il / elle / on avait était
nous avions étions
vous aviez étiez
ils / elles avaient étaient
LE PLUS QUE PARFAIT

Construction 
On conjugue les auxiliaires être ou avoir à l’imparfait de l’indicatif auquel on ajoute le participe passé du verbe à conjuguer.
Exemples :
– Nous étions partis à six heures du matin.
– Ils avaient raconté leur voyage.

Pronom + Auxiliaire avoir OU Auxiliaire être + Participe passé
j’ avais étais
tu avais étais
il / elle / on avait était
nous avions étions
vous aviez étiez
ils / elles avaient étaient

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