PREFIXES AND SUFFIXES

Quel est le point commun entre les mots “unhappy”, “disrespectful”, “motherhood” ou encore “relationship” ? Ce sont des mots dérivés. Qu’entend-on par mot dérivé ?

Un mot dérivé est formé à partir d’un mot répertorié dans le lexique auquel on ajoute un préfixe (placé avant) ou un suffixe (placé après) qui permet de former un nouveau mot. Un grand nombre de préfixes sont communs au français et à l’anglais, ce qui doit vous aider pour inférer le sens de mots que vous ne connaissez pas encore.

LES PREFIXES LES PLUS COURANTS

Les préfixes s’ajoutent à gauche de certains noms, adjectifs, verbes ou adverbes.

 Counter-

Ce préfixe exprime l’opposition.
Counterclockwise (en sens inverse des aiguilles d’une montre).

 Dis-

Ce préfixe a un sens négatif et permet de dire le contraire.
Disobedient (désobéissant).

 Fore-

Ce préfixe a pour valeur “vers l’avant”.
To see (voir)/to foresee (prévoir).

 Mis-

Ce préfixe a pour sens “de manière fausse”.
Behaviour (conduite)/misbehaviour (mauvaise conduite).
Misunderstanding (malentendu).

 Un-

Ce préfixe a un sens négatif ou permet de dire le contraire.
Predictable (prévisible)/unpredictable (imprévisible).

 Il-/im-/in-/ir-

Ces préfixes ont aussi un sens négatif.
Illiterate (analphabète).
Impossible (impossible).
Uneasy (malaisé).

LES PRINCIPAUX SUFFIXES

Les suffixes s’ajoutent à droite de certains noms, adjectifs, verbes ou adverbes.

 La formation des noms de personnes

Repérez les suffixes -ee et -er qui, combinés à des verbes ou des noms, permettent d’obtenir des noms désignant des personnes, comme employee (employé-e) ou employer (employeur), formés à partir du verbe employ.

Sachez aussi reconnaître le suffixe -ess qui permet de former le féminin d’un nom comme hostess(hôtesse) ou stewardess (hôtesse de l’air).

 La formation de noms abstraits ou de noms collectifs

Les suffixes -dom, -hood ou encore -ness, -ship, -ism sont les plus courants.

Retenez que -dom évoque l’idée de condition ou de domaine : kingdom (royaume).

Quant à -hood, il exprime l’idée de statut : childhood (l’enfance), teenagehood (l’adolescence).

-ness permet de décrire un état ou une condition : happiness (le bonheur).

-ship évoque “le fait d’être” : friendship (l’amitié).

-ism évoque une condition, un système : capitalism (le capitalisme.)

 La formation d’adjectifs

Les suffixes les plus courants sont -able, -ful, -less, -y ou -ish.

-able traduit l’idée de “qui peut être” quand il est accolé à un verbe : breakable (cassable).

-ful a pour sens “qui a les qualités de” quand il est accolé à un nom : careful (attentif).

-less a pour sens “qui n’a pas les qualités de” quand il est accolé à un nom : careless (insouciant).

-y a pour sens “qui a la qualité de” quand il est accolé à un nom : rainy (pluvieux).

-ish est un suffixe à sens négatif que l’on peut accoler à un adjectif : yellowish (jaunâtre)

 La formation de verbes

Le suffixe -en permet souvent de former un verbe à partir d’un adjectif ou d’un verbe.
harden (durcir).
Threaten (menacer).

 La formation d’adverbes

Le suffixe le plus courant est le suffixe -ly. Il est accolé aux adjectifs.
Sincerely (sincèrement).
Frankly (franchement.)

N’oubliez pas cependant que certains adjectifs ont une terminaison en -ly, comme friendly (amical), lively (vivant) ou encore cowardly (lâche).

 Les suffixes -ic et -ical

Les suffixes -ic et -ical servent à former des adjectifs à partir de noms. Certains noms acceptent les deux suffixes mais le sens des adjectifs obtenus diffère.
Economic (qui appartient au domaine de l’économie)/economical (qui permet de faire des économies).
Comic (comique, humoristique)/comical (qui fait rire, grotesque).

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